Elektronisch afval: een probleem dat steeds meer aandacht vraagt

Elektronisch afval: een probleem dat steeds meer aandacht vraagt
library

Informatietechnologie heeft ons allerlei baanbrekende producten bezorgd. Denk bijvoorbeeld aan een GPS toestel, waarmee je probleemloos de hele wereld navigeert. Of computers, die de ruggengraat van elke moderne onderneming vormen. Helaas heeft deze medaille ook een keerzijde: afval.

E-waste
De IT-revolutie zorgt voor een heleboel extra afval. Dit elektronisch afval, ook wel e-waste genoemd, is afval dat bestaat uit defecte of verouderde elektrische en elektronische toestellen. Het probleem van dit type afval is dat het grote hoeveelheden zware metalen bevat, zoals lood, cadmium en beryllium. Deze stoffen vormen een gevaar voor de natuur en de mensen die in de omgeving van de stortplaatsen wonen. De stortplaatsen voor e-waste bevinden zich meestal in arme derdewereldlanden, waar men het elektronisch afval uit elkaar haalt om de kostbaarheden te verkopen.

50 miljoen ton
E-waste wordt in verrassend grote getallen geproduceerd. Volgens onderzoekers Sthiannopkao S en Wong M.H. gaat het om ongeveer 50 miljoen ton (!) per jaar – een cijfer dat jaar na jaar stijgt. Het Environmental Protection Agency schat dat slechts 15% à 20% hiervan gerecycled wordt. Daarom doen we er goed aan om extra e-waste zoveel mogelijk te vermijden. Ook jij kan een duit in het zakje doen, bijvoorbeeld door verantwoord om te gaan met verouderde computerapparatuur.

Oude hardware inleveren
Computers, laptops, tablets, radio’s, wasmachines… vroeg of laat worden elektronische apparaten vervangen door een nieuwere versie. Wie e-waste wil vermijden, zet deze toestellen niet bij het huisvuil maar levert ze opnieuw in. Oude en gebruikte huishoudelijke apparaten kun je inleveren bij je stad of gemeente. Zij zorgen ervoor dat dit e-waste op een verantwoorde manier gerecycled wordt. Verder is er een oud-voor-nieuwregeling. Je kan het gebruikte apparaat inleveren bij de winkel waar je een nieuw, soortgelijk apparaat koopt (enkel geldig voor particulieren). De winkel is verplicht elk soortgelijk apparaat in te nemen. Bovendien mag men geen geld vragen voor deze service.

Slim kopen
Nog een manier om elektronisch afval te voorkomen is door slim te kopen. Kies in de eerste plaats voor kwaliteit. Een degelijke laptop waar je 5 jaar plezier aan hebt, is milieuvriendelijker dan twee goedkope laptops die na 2 jaar de geest geven. Dat geldt ook voor andere elektronische gadgets en apparaten. Zoals het spreekwoord zegt: goedkoop is vaak duurkoop.

Ecologisch denken
Tenslotte kan er heel wat e-waste vermeden worden door ecologisch te denken. Een voorbeeldje:

Onderneming X heeft een reeks oude harde schijven die afgeschreven zijn en vervangen worden door nieuwere modellen met een hogere capaciteit. Op deze schijven bevinden zich vertrouwelijke gegevens. De onderneming beslist om ze te laten versnipperen, zodat deze informatie niet in verkeerde handen valt.

Bovenstaand scenario heeft zich waarschijnlijk al ettelijke malen afgespeeld in de Nederlandse bedrijfswereld. Helaas zorgt dit voor e-waste. Dit afval is perfect te vermijden.

Het volgende scenario is een veel betere oplossing:

Onderneming Y heeft tevens oude harde schijven met confidentiële gegevens. In tegenstelling tot Onderneming X, gebruikt ze datavernietiging software (zoals BitRaser van Stellar Data Recovery) om deze gegevens snel en veilig te wissen. De gewiste harde schijven kunnen later via de IT service provider voor andere doeleinden gebruikt worden. Ze krijgen dus een tweede leven, waardoor er geen elektronisch afval ontstaat.

Twee ondernemingen met hetzelfde probleem gebruiken dus een totaal andere aanpak. Het ecologisch denken van Onderneming Y heeft in dit geval voor minder e-waste gezorgd. Dit denken moeten we in de hele maatschappij doortrekken – van de aankoop van elektronische apparatuur tot de ‘disposal’ ervan.

Read more
There are no matches yet. Match to this library
No people have been matched yet. Match people here

Do you want to comment on this library item?