Nederlands afvalwater voedingsbron voor cacaoplantages in Dominicaanse Republiek

Nederlands afvalwater voedingsbron voor cacaoplantages in Dominicaanse Republiek
solution

De wereld verkeert in een chocoladecrisis. De ooit zo vruchtbare gronden waarop cacao groeit worden steeds armer. In de producerende landen worden grondstoffen en nutriënten uit de grond gehaald. Die worden in het westen geconsumeerd, maar gaan niet terug naar waar ze vandaan komen. Met alle gevolgen van dien.

Chocola ten koste van bodemgezondheid
Wij van Chocolatemakers uit Amsterdam gaan het bodemprobleem van cacaoplantages aanpakken. Dit doen we met hulp van het schip de Tres Hombres en de Nederlandse waterschappen. Ookal klinkt het idee eenvouding, de uitvoering is uniek in de wereld. In ons Nederlandse afvalwater zit namelijk veel struviet, ook wel fosfaat, dit is voedingsrijke grondstof. De waterschappen winnen dit nu voor ons uit het afvalwater en de Tres Hombres brengt het terug naar de Dominicaanse Republiek. Hierdoor staat natuurbehoud en het welzijn van de Dominicaanse boer centraal. Dit jaar voeren we deze unieke pilot uit, de resultaten moniteren we vervolgens in samenwerking met lokale partners. Het verarmen van de bodem op cacaoplantages is deels ontstaan door gebrek aan kennis over bodembeheer, biodiversiteit en klimaatverandering. Maar  het komt toch vooral door het wegnemen van nutriënten voor consumptie in rijke landen. Door de verarming van de bodem worden cacaobomen ziek of sterven af en er ontstaat er ontbossing voor de aanleg van nieuwe cacaoplantages. Door de omstandigheden is het voor jongeren ook niet langer aantrekkelijk cacaoboer te worden. Als we nu dus geen actie ondernemen is chocolade straks een bijna onbetaalbaar luxe of is er helemaal geen chocolade meer.


Een simpele maar unieke oplossing
Uit ons Nederlandse afvalwater winnen de waterschappen dus, naast andere grondstoffen, het waardevolle struviet terug. De Tres Hombres levert ons normaal de nieuwe, biologische cacao-oogst, nu vaart ze straks voor het eerst terug met struviet in het ruim. De Tres Hombres is uniek, het is namelijk het eerste zeilende vrachtship. In de Dominicaanse Republiek mixt men de minarelen uit struviet met organgisch stof en compost. Het resultaat? Duurzame grondstof voor cacaobomen, vol goede voeding voor bodem en boom. En het struvietoverschot van Nederland verminderd terwijl het tekort in de Dominicaanse republiek wordt aangevuld. Een winwin! 

Onze eigen Rodney Nikkels legt uit: "Nutriënten worden via de cacaobonen naar Nederland geëxporteerd. Maar deze worden niet aangevuld in het thuisland, daardoor gaat de bodem op cacaoplantages sterk achteruit. De fosfaathuishouding in de bodem raakt verstoord. Er zijn drastische oplossingen nodig om de groei van cacao een toekomst te bieden."


Aandacht voor afvalwater
Een projectorganisatie van de waterschappen genaamd De Energie- en Grondstoffenfabriek, werkt met veel enthousiasme mee aan ons project. Het terugwinnen van struviet uit afvalwater gebeurt bij de Nederlandse waterschappen in grote hoeveelheden. Het steeds zeldzamer wordende fosfaat is een belangrijke voedingsstof voor gewassen. Ze winnen het struviet uit de magnesiumammoniumfosfaatverbinding in het water. We hopen op deze manier ook extra aandacht te krijgen voor het duurzaam en commercieel nut van grondstoffen uit afvalwater. Hoe aantrekkelijker dit is, hoe meer grondstoffen er uit afvalwater kunnen worden teruggewonnen. Zo kan bijvoorbeeld ontbossing voorkomen worden door de bodem te verbeteren met struviet. Het struviet kan dan geëxpoteerd worden naar plekken op aarde waar het hard nodig is en het ook een sociaal-positieve impact meebrengt. 

Read more
Related SDGs what are SDGs
There are no matches yet. Match to this solution

Do you want to comment on this solution?